7 דברים שאתם צריכים לדעת על מדע הכאב

נכתב על ידי טוד הרגרוב מטפל בתנועה וכותב הספר "תנועה טובה יותר"

תורגם על ידי ניר תמיר מורה מוסמך: ג'ירוטוניק וג'ירוקינסיס, פילאטיס מכשירים, מטפל מורשה בשיטת פאשיקום וקיניזיוטייפינג. 

בעלים של סטודיו שמונה. (הכתבה תורגמה בלשון זכר אבל היא מתייחסת לשני המינים)


מדע הכאב התפתח מאוד בחמישים השנים האחרונות, אך לרוב למידע זה היתה השפעה מועטה לכאורה על דרך הטיפול. אם אתם סובלים מכאבים מאמר זה הוא בדיוק המידע שחסר לכם. 

בזמן שתסיימו לקרוא מאמר זה תדעו יותר מרוב ספקי שירותים רפואיים רבים על מנגנוני כאב, ואולי יעזור לכם להרגיש קצת יותר טוב כתוצאה מכך, המחקר מראה כי חינוך הכאב יכול לשפר את התוצאות. הנה כמה עקרונות בסיסיים של מדע הכאב.

1. כאב הוא מנגנון הישרדות שמטרתו להגן על הגוף

הכאב מוגדר כחוויה סובייקטיבית לא נעימה שמטרתה להניע אותך לעשות משהו, בדרך כלל כדי להגן על חלקי הגוף שהמוח חושב (בצדק או שלא בצדק) שניזוקו. אם אתה מרגיש כאב, זה אומר שהמוח שלך חושב שהגוף נמצא תחת איום, וכי יש לעשות משהו בקשר לזה. במובן זה, הכאב הוא מנגנון הישרדות בעל חשיבות עליונה. אנשים שנולדים ללא יכולת לחוש כאב (כן, הם באמת קיימים) אינם חיים זמן רב. מערכת העצבים שלנו לוקחת את העבודה של יצירת כאב ברצינות רבה, ולכן אפשר לצפות כי כאשר היא חושבת שחלק של הגוף ניזוק, היא תאותת למוח נותן לך תמריץ ברור לעשות משהו בקשר לזה.

 

2. כאב הוא תוצר של המוח, לא קלט מהגוף

זהו השינוי הבסיסי בפרדיגמה שהתרחש לאחרונה במדעי הכאב. הכאב נוצר על ידי המוח, לא נתפס פסיבית על ידי המוח כתחושה המגיעה מהגוף.

כאשר חלק גוף ניזוק, קצות העצבים מופעלים ושולחים אותות אזהרה למוח. אבל שום כאב לא מורגש עד שהמוח מפרש מידע זה ומחליט כי הכאב יהיה מועיל בדרך כלשהי - למשל כדי לעודד התנהגויות הגנה בכדי למזער נזק נוסף ולאפשר זמן ריפוי. המוח שוקל כמות עצומה של גורמים בקבלת החלטה זו, ושני מוחות לא יגיעו לאותה החלטה. חלקים רבים ושונים של המוח מסייעים לעבד את תגובת הכאב, כולל אזורים השולטים ברגשות, בזיכרונות העבר ובכוונות עתידיות. לכן, הכאב אינו מדידה מדויקת של כמות הנזק לרקמות באזור, אלא אות המעודד פעולה. כאשר מוסיקאי מקצועי פוגע בידו, המוח שלו עשוי לשקול פעולות שונות מאוד מאשר שחקן כדורגל עם אותה פגיעה.

3. נזק פיזי אינו שווה כאב ולהיפך

אם אתה סובל מכאבים, אתה לא בהכרח פצוע. ואם אתה נפצע, אתה לא בהכרח מרגיש כאב. דוגמה דרמטית מאוד של נזק לרקמות ללא כאב מתרחשת כאשר חייל נפצע בקרב, או גולש אשר ננשך בזרועו על ידי כריש. במצבים אלה, קיים סיכוי טוב שהקורבן לא ירגיש שום כאב עד תום מצב החירום. 
הכאב הוא מנגנון הישרדות, ובמקרים שבהם הכאב מקשה על ההישרדות, אין פלא שאין כאב אלא רק לאחר שמצב החירום נגמר. למרות שרובנו מעולם לא ננשכנו על ידי כריש, יש לנו כנראה נסיון עם חבטות או נפילות במהלך אימון/משחק ספורט או כל מצב חירום ורק בסיומו אנו מרגישים כאב. 
יתר על כן,מחקרים רבים הראו כי לאחוז גדול של אנשים שאינם סובלים מכאבי גב , כתפיים וברכיים נושאים עימם נזק משמעותי לרקמות, שאותו ניתן לראות ב MRI  כפריצות דיסק, נזק לשרירים ורצועות של סובבי הכתף.

מצד שני, אנשים רבים סובלים מכאב כאשר אין נזק לרקמות בכלל. 
Allodynia הוא מצב שבו אפילו גירויים נורמליים כגון מגע קל על העור יכול לגרום לכאב. זוהי דוגמה קיצונית למשהו שעלול להתרחש באופן שכיח בקנה מידה קטן בהרבה. במצב זה מערכת העצבים רגישה לאיומים פוטנציאליים, ונשמעת אזעקה גם כאשר אין איום ממשי. 

4. המוח לעיתים קרובות "חושב" שהגוף בסכנה גם כאשר הוא לא

הדוגמה הדרמטית ביותר לכך היא כאב (פאנטום) איברים, כאשר הקורבן מרגיש כאב בחלק גוף חסר. למרות שהאיבר הכואב לא קיים במשך שנים ואינו יכול עוד לשלוח איתותים למוח, החלק של המוח החש באיבר נשאר, ויכול להיות מגורה בטעות על ידי פעילות עצבית בקרבת האיבר החסר. כאשר זה קורה, הקורבנות עלולים לחוות תחושות חיוניות וכואבות מאוד של איבר חסר. למרבה הפלא, כאב זרוע רפאים יכול לפעמים להירפא על ידי הנחת יד הנותרת בתיבת מראה ולגרום למוח לחשוב על הזרוע החסרה כשלמה וקיימת! זוהי דוגמה יוצאת דופן של העובדה כי המטרה האמיתית להקלה על הכאב היא לעתים קרובות המוח, ולא הגוף.

ישנם מקרים רבים אחרים נפוץ יותר שבו המוח אינו יודע מה קורה בגוף וגורם כאב באזור זה בבירור לא תחת איום. כל סוג של כאב התייחס, שבו הכאב הוא הרגיש מרחק מן הבעיה בפועל היא דוגמה לכך. Allodynia היא דוגמה נוספת.

5. כאב מזין כאב

היבט אחד מצער של פיזיולוגיה של הכאב הוא שככל שהכאבים ארוכים יותר, כך קל יותר להרגיש

את הכאב. זוהי תוצאה של תהליך עצבי בסיסי מאוד הנקרא POTENTIATION (העצמה) לטווח ארוך,

אשר בעצם אומר שככל שהמוח משתמש יותר במסלול עצבי מסוים,

כך קל יותר להפעיל את המסלול הזה שוב. זה כמו לגלף חריץ דרך השלג בזמן סקי במורד ההר. 

ככל שמחליקים יותר פעמים באותו מסלול החריצים בו נעשים ברורים יותר. 

זהו אותו תהליך שבו אנו לומדים הרגלים או מפתחים מיומנויות. בהקשר של כאב,

פירוש הדבר שככל שאנו מרגישים כאב מסוים, נדרש פחות גירוי כדי להפעיל את הכאב.

6. כאב יכול להיות מופעל על ידי גורמים שאינם קשורים לנזק פיסי

באנגלית קיים הביטוי Neurons that fire together wire together. הדוגמה המפורסמת ביותר לעיקרון זה היא הניסוי של פבלוב, שבו הוא צילצל בפעמון בכל פעם שכלביו אכלו את ארוחת הערב, ואחר כך גילה כי הוא יכול לגרום לכלבים לרייר לצליל הפעמון. מה שקרה במישור העצבי הוא שהנוירונים ששמעו את הפעמון נעשו קשורים אל הנוירונים שיצרו את הריר, כי הם ירו יחד בעקביות במשך זמן מה. אותו דבר יכול לקרות עם כאב. נניח שבכל פעם שאתם הולכים לעבודה ועוסקים בפעילות מלחיצה כגון עבודה במחשב או הרמת קופסאות בצורה שגורמת לכאבי גב. לאחר זמן מה המוח שלך יתחיל לקשר את סביבת העבודה לכאב, עד לנקודה שבה תרגישו את הכאב רק על ידי הגעתכם לעבודה, או אפילו רק מהמחשבה על סביבת העבודה.

יתר על כן, הוכח גם כי מצבים רגשיים כגון כעס, דיכאון וחרדה יפחיתו את הסובלנות לכאב. למרות שקשה להאמין, המחקר מספק ראיות מוצקות לכך שחלק ניכר מכאבי גב כרוניים נגרם על ידי גורמים רגשיים וחברתיים יותר מאשר נזק פיזי ממשי לרקמות. ייתכן ששמתם לב שכאשר אתם חוזרים למקום בו לא הייתם במשך שנים רבות, במהירות אתם חוזרים לדפוסים הישנים של דיבור, יציבה או התנהגות שחשבתם שהשארתם מאחור לצמיתות. כאב יכול להיות זהה, מופעל או מתעורר על ידי הקשרים חברתיים מסוימים, רגשות או מחשבות הקשורות עם הכאב. שמתם לב שהכאב שלכם נעלם כשיצאתם לחופשה והופיע מחדש כשחזרתם?

7. CNS (מע. העצבים המרכזית) יכולה לשנות את רמת הרגישות שלה לכאב

ישנם מנגנונים רבים בהם CNS יכול להגדיל או להקטין את הרגישות שלה לגירוי מן הגוף. הדוגמה הקיצונית ביותר לרגישות מתרחשת במצב חירום כמתואר לעיל, כאשר אותות כאב מהגוף מונעים לחלוטין מלהגיע למוח.

לרוב פציעה תגדיל את רמת הרגישות, כנראה כדי שהמוח יכול ביתר קלות להגן על אזור בעל היכולת להיפגע. כאשר אזור הופך להיות רגיש, אנו יכולים לצפות כי הכאב יורגש מוקדם יותר חזק יותר, כך שגם לחץ בלתי מזיק יכול לגרום לכאב. ישנם מנגנונים מורכבים רבים שבאמצעותם רמת הרגישות גדלה או קטנה, והם הרבה מעבר להתייחסותו של מאמר זה. 


לענייננו, נקודת המפתח היא כי CNS כל הזמן מתאימה את רמת העוצמה על אותות כאב בהתאם למגוון של גורמים. מסיבה כלשהי, נראה כי אצל אנשים רבים עם כאב כרוני, העוצמה פשוט הופעלה חזק מדי והושארה כך יותר מדי זמן. מצב זה נקרא רגישות מרכזית, וזה כנראה הסיבה למצבי כאבים כרוניים רבים. זוהי דוגמה נוספת לכך שכאב כרוני אינו מרמז בהכרח על נזק מתמשך או כרוני לגוף.

לסיכום

כאשר הגוף עובד היטב, רקמות פגומות ירפאו בצורה הטובה ביותר בתוך כמה שבועות או חודשים והכאב יסתיים. איזו סיבה יש לפציעה להמשיך אם הגוף כבר עשה כמיטב יכולתו לרפא אותה? כאשר הכאב נמשך במשך תקופות זמן ארוכות ללא כל מקור ממשי של נזק או נזק מתמשך, ייתכן שישנה בעיה עם מערכת עיבוד הכאב, לא עם הגוף. או שננסח זאת בצורה אחרת, אם אתה סובל מכאב כרוני, קיים הסיכוי שאתה לא באמת פגוע פיסית. 
מחקרים מראים כי עבור אנשים מסוימים זו מחשבה מנחמת, ועוזרת להפחית חרדה, מתח ואיום שמגבירים את הכאב.

אז מה עוד אנחנו יכולים לעשות עם מידע זה כדי לעזור לנו להיפטר מכאב? 

השורה התחתונה היא שאנחנו צריכים להבין מה גורם ל- CNS להרגיש מאוימת וכיצד ניתן להפחית את האיום.
רמז דק - מערכת התנועה ויצירת דפוסי תנועה שמניעים תהליכי ריפוי טבעיים של הגוף.

למאמר המקורי באנגלית לחצו כאן

Follow us

  • Facebook - White Circle
  • Instagram - White Circle

 

2016 כל הזכויות שמורות ל"סטודיו שמונה" ® all rights reserved to studio SHMONEH

GYROTONIC®, GYROTONIC® & Logo, GYROTONIC EXPANSION SYSTEM®, GYROKINESIS® and GYROTONER®  are registered trademarks of Gyrotonic Sales Corp and are used with their permission.